Tuerie de Monterey Park : les enquêteurs suivent la piste de la jalousie

Inez Arakaki réconforte son fils Zachary alors qu'ils visitent un site commémoratif de fortune devant le Star Dance Studio à Monterey Park, Californie, le 23 janvier 2023. (Photo : Frederic J. BROWN / AFP)
Inez Arakaki réconforte son fils Zachary alors qu'ils visitent un site commémoratif de fortune devant le Star Dance Studio à Monterey Park, Californie, le 23 janvier 2023. (Photo : Frederic J. BROWN / AFP)

Les enquêteurs qui tentent de percer le mystère entourant le meurtre de 11 personnes par un septuagénaire d’origine asiatique dans un dancing de Californie ce week-end examinaient en début de semaine les pistes de la jalousie ou d’une dispute.

Le suspect, Huu Can Tran, 72 ans, est entré samedi soir dans le Star Ballroom Dance Studio de Monterey Park, armé d’un pistolet semi-automatique avec lequel il a tué 11 hommes et femmes, tous plus que cinquantenaires.

Après le carnage, qui a aussi fait 9 blessés, le tireur a tenté de poursuivre sa meurtrière soirée dans un autre dancing non loin de là, mais y a été désarmé avant de prendre la fuite et de se suicider dans son van, cerné par la police.

Le shérif du comté de Los Angeles, Robert Luna, a indiqué lundi que Huu Can Tran avait tiré 42 fois.

Mais de nombreuses zones d’ombre demeuraient à propos de ce suspect, arrêté en 1994 pour port illégal d’arme à feu.

« Nous n’avons toujours pas de mobile », a reconnu lors d’une conférence de presse le shérif. « Qu’est-ce qui a conduit un forcené à faire ça? Nous ne savons pas, mais nous avons l’intention de le découvrir. »

Pour ce faire, les enquêteurs examinaient en priorité lundi le lien entre le tueur et les deux salles de danse, en particulier les relations qu’il y entretenait, avait indiqué plus tôt le Los Angeles Times, citant des sources policières.

Un habitant de Monterey Park, Chester Hong, avait confié à l’AFP qu’une dispute domestique à propos d’une invitation à une fête pour le Nouvel an lunaire pourrait avoir été à l’origine de la tragédie.

« L’épouse a été invitée à la fête mais le mari ne pouvait pas être invité », a-t-il dit dimanche. « Et le mari pourrait être en colère et jaloux. »

– « Type sans histoire »

Beaucoup d’habitants restaient lundi incrédules qu’un tel acte ait pu avoir lieu au sein de cette ville de 60.000 âmes près de Los Angeles, à majorité asiatique, réputée pour sa tranquillité.

Huu Can Tran avait émigré aux Etats-Unis depuis la Chine, a raconté à CNN son ex-épouse, rencontrée deux décennies plus tôt dans ce même Star Ballroom Dance Studio.

Le couple s’était vite marié, mais l’union n’avait pas duré. Il n’était pas violent, selon elle, mais il lui arrivait de perdre patience s’il se sentait humilié, si elle ratait un pas de danse par exemple.

Selon un ancien ami, aussi interrogé par la chaîne américaine, le tueur fréquentait assidument le dancing, où il était pourtant « hostile envers beaucoup de gens », qu’il accusait de dire « des choses méchantes à son propos ».

Son mobil-home à Hemet, près de 140 km à l’est de Los Angeles, a été perquisitionné dimanche, selon la presse. Pour un voisin interrogé par une télévision locale, « c’était juste un type sans histoire ».

Le président Joe Biden a exprimé son émoi et ordonné la mise en berne des drapeaux fédéraux.

– « Si soudaine »

Le gouverneur de Californie Gavin Newsom, sur place lundi, a d’ailleurs pointé du doigt la prolifération des armes à feu, fustigeant que rien ne soit fait pour y remédier.

« C’est une honte », a cinglé le démocrate. « On devrait faire mieux que ça, on devrait montrer la voie au monde, pas simplement répondre à ces innombrables crises et exprimer, encore et encore et encore, ces fichues prières et condoléances. »

Environ 49.000 personnes sont mortes par balle en 2021 aux Etats-Unis, contre 45.000 en 2020, déjà année record. Cela représente plus de 130 décès par jour, dont plus de la moitié sont des suicides.

Le médecin légiste de Los Angeles a identifié quatre des victimes: My Nhan, âgée de 65 ans, Valentino Alvero, âgé de 68 ans, Xiujuan Yu, âgée de 57 ans et Lilan Li, âgée de 63 ans.

« Nous entrons dans la nouvelle année lunaire avec le coeur brisé. Nous n’imaginions pas qu’elle puisse mourir de façon si soudaine », a déclaré la famille de My Nhan sur les réseaux sociaux.

Mort dimanche à Torrance, à environ 45 km de Monterey Park, Huu Can Tran aurait pu faire davantage de victimes sans l’héroïsme d’un employé de l’établissement, non loin de là, où il comptait poursuivre son massacre.

« Mon coeur s’est arrêté, je savais que j’allais mourir » lorsque le tueur a pointé une arme sur lui, a raconté Brandon Tsay, 26 ans, au New York Times.

« A ce moment, c’est l’instinct de survie » qui a pris le dessus et il s’est jeté sur l’individu, réussissant au terme du « combat de sa vie » à lui arracher son arme, dotée selon les autorités d’un chargeur à grande capacité.

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© Agence France-Presse