France – Intempéries: recherches suspendues dans le Gard, trois morts et quatre disparus

Le Gard et six autres départements avaient été placés samedi en vigilance orange par Météo-France en raison de la tempête Monica. (Photo AFP)
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Les recherches pour retrouver quatre disparus, dont un père et ses deux enfants, ont été suspendues dimanche à la tombée de la nuit, après que trois premières victimes des violentes intempéries qui ont balayé le Sud-Est ont été retrouvées dans le Gard.

Plus de 300 pompiers, gendarmes et autres secouristes au total ont été mobilisés dans ce département, avec bateaux, hélicoptères, drones et chiens, à la recherche de six personnes emportées en tentant de traverser en voiture des ponts sur des cours d’eau en crue.

Mais les recherches ne peuvent se poursuivre de nuit, “car compte tenu de la situation des cours d’eau, l’intervention est extrêmement dangereuse“, a indiqué à l’AFP à Dions le directeur départemental adjoint des pompiers du Gard, Thierry Carret. Le dispositif sera “remis en place (lundi) matin et recalibré en fonction de la baisse des cours d’eau”, a-t-il expliqué.

D’autres équipes recherchent également un homme disparu en Ardèche voisine.

Le niveau orange est le troisième sur une échelle de quatre et appelle le public à être “très vigilant”, en raison de “phénomènes dangereux prévus”. (Photo AFP)

Les trois personnes toujours recherchées dans le Gard sont un père de famille et ses deux enfants, âgés de 4 et 13 ans, emportés par les flots alors qu’ils tentaient de traverser vers 23H30 un pont submersible sur le Gardon à Dions, village de 500 habitants au nord de Nîmes.

La mère de famille, âgée de 40 ans, a pu être sauvée et a été hospitalisée. La voiture a été retrouvée, vide, en aval du lieu du drame, emblématique de ceux survenus pendant cet épisode lié au passage de la tempête Monica.

Les trois victimes déjà retrouvées mortes dans le Gard avaient elles aussi tenté de franchir des ponts submersibles sur les rivières en crue, gonflées par les trombes d’eau qui se sont abattues samedi et dans la nuit, parfois la valeur de plus d’un mois de pluie en à peine 24 heures.

Le premier corps sans vie a été retrouvé à quelques centaines de mètres de l’endroit où une voiture, avec deux personnes de nationalité belge, a été emportée par les flots samedi vers 18H45 à Gagnières, village du nord du département. Le véhicule avait emprunté un pont alors que la route avait été fermée par la municipalité et qu’un garde champêtre avait demandé directement au conducteur de ne pas s’y engager.

Une des deux personnes à bord du véhicule avait réussi à en sortir, avant d’être récupérée par les sauveteurs après plus de deux heures accrochée à des branches. Les deux hommes résidaient à Gagnières, a indiqué la préfecture à l’AFP.

Appel d’urgence

A Goudargues, 1.100 habitants, dans le nord du Gard près de l’Ardèche, les sauveteurs ont retrouvé deux corps dans une voiture. Ils y menaient des recherches après un appel d’urgence reçu vers 05H00 dimanche de deux automobilistes se disant en difficulté.

Selon les premiers éléments d’enquête, cités par la préfecture du Gard, la voiture aurait été occupée par deux femmes, âgées de 47 et 50 ans, qui se rendaient en Espagne.

Dans le département voisin de l’Ardèche, un homme est également porté disparu depuis samedi dans le village de Saint Martin de Valamas, à la suite des intempéries, a indiqué la préfecture. Selon une source de la gendarmerie, il s’agit du responsable d’une centrale hydroélectrique qui était parti contrôler son installation.

“La Nation se tient solidaire”, a réagi sur X (ex-Twitter) le Premier ministre Gabriel Attal, remerciant “vivement” les “forces de secours (…) sur le pont et mobilisées”.

Le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin s’est rendu dans la matinée au centre de crise du ministère, évoquant un total de “35 sauvetages” réalisés par les secours.

Le Gard et six autres départements avaient été placés samedi en vigilance orange par Météo-France en raison de la tempête Monica.

Le niveau orange est le troisième sur une échelle de quatre et appelle le public à être “très vigilant”, en raison de “phénomènes dangereux prévus”. Il est notamment recommandé d’éviter de se déplacer ou de s’approcher des cours d’eau.

Malgré la répétition des messages de précaution, “nous déplorons toujours des comportements (…) dangereux, d’abord pour les personnes qui s’exposent, dangereux également pour les personnes dont le devoir est d’aller leur porter secours”, a souligné la préfecture du Gard, estimant qu’un tel épisode ne s’était pas produit dans le département depuis une dizaine d’années.

“Il est tombé des pluies diluviennes hier, c’était impressionnant, un niveau historique. Je suis restée chez moi car avec l’eau, il ne faut pas tenter le diable, ça peut être dangereux”, a témoigné auprès de l’AFP Pascale Fuchs, habitante de Dions où des routes sont encore fermées.

Huit départements sont toujours en vigilance orange crues (Ardèche, Bouches-du-Rhône, Charente-Maritime, Gard, Gironde, Pyrénées-Atlantiques, Var, Yonne) et devraient le rester jusqu’à lundi, a indiqué Météo-France dans son bulletin de 16H00 dimanche.

AFP